La dirofilariosis

Filaria 3

La dirofilariosis cardíaca (filaria) también denominada comúnmente como la enfermedad del gusano del corazón es una enfermedad parasitaria causada por un gusano denominado Dirofilaria inmitis que se transmite al gato a través de la picadura de diversas especies de mosquitos en expansión en climas cálidos.

El parásito origina un proceso patológico de graves consecuencias para el gato, en ocasiones mortal, a consecuencia de la localización de los adultos en el interior del corazón y arterias pulmonares.

Los gusanos adultos que pueden llegar a medir hasta los 40 centímetros de longitud se alimentan y reproducen en el interior del corazón liberando miles de microfilarias (formas juveniles) a sangre las cuales son ingeridas por los mosquitos cuando pican al gato. Esas formas juveniles maduran en el interior del mosquito hasta convertirse en formas infectantes que son inoculadas cuando el mosquito vuelve a picar a otro animal. Al cabo de unos 5 o 6 meses esos parásitos se convierten en adultos y se alojan en el corazón y arterias pulmonares produciendo nuevamente microfilarias y cerrándose así el ciclo. Los síntomas son variables en función del número de parásitos adultos (desde unos pocos hasta varios cientos), la localización exacta de los mismos y el estado del gato.

Síntomas

Entre los síntomas que pueden presentarse destaca la tos crónica, respiración y pulso acelerado, cansancio, apatía, hemorragias, pérdida de peso, etc… las lesiones en los órganos son importantes afectando no solo al corazón y los pulmones sino también a los riñones e hígado. En ocasiones en lugar de un proceso crónico puede presentarse una forma aguda (denominada síndrome de las venas cavas) que origina la muerte súbita del animal debido al taponamiento de los vasos sanguíneos a causa del parásito. La importancia de la enfermedad radica en que en ocasiones esa sintomática y la complicación es repentina.

Diagnóstico

El diagnóstico se basa en una analítica sanguínea para detectar bien las microfilarias (y confirmar posteriormente en caso positivo de que realmente se trate de la especie de filaria que causa la enfermedad) o bien el antígeno de los ejemplares adultos en el caso de que por diversos motivos no existan esas microfilarias en sangre (filariosis oculta, cada vez más frecuente). En ocasiones se recurre a otras pruebas complementarias como la radiografía o la ecografía.

Tratamiento

Para tratar la enfermedad, una vez confirmado su diagnóstico y evaluado el estado general del gato se utilizan diversos fármacos. Se eliminan los parásitos adultos mediante fármacos inyectados durante una fase con ciertos riesgos ya que una vez muertos esos parásitos pueden originar obstrucciones en las venas pulmonares; y mediante fármacos microfilaricidas por vía oral. En el caso agudo del síndrome de la vena cava el tratamiento es primeramente quirúrgico para extraer los gusanos adultos de las venas cavas y el corazón a través de la yugular.

Prevención

prevención filariaFilaria

La prevención de la enfermedad del gusano del corazón se debe realizar durante todo el año en zonas cálidas endémicas como en Murcia con la utilización de , entre otros, pipetas mensuales que eviten la picadura de estos mosquitos a nuestros gatos. Estas pipetas tienen una duración de un mes la cual no solo protege frente a esta enfermedad sino frente a otras enfermedades como la Leishmania o enfermedad del mosquito. A pesar de que la Leishmaniosis se transmite por otra especie diferente de mosquito en ocasiones existe confusión entre ambas enfermedades por parte de los dueños cuando oyen hablar de la enfermedad del mosquito (leishmaniosis) o la enfermedad del gusano del corazón (filariosis).

En La Clínica Veterinaria de Ronda Sur ofrecemos planes integrales de prevención de las enfermedades transmitidas por los mosquitos a nuestros gatos mediante la utilización de productos antiparasitarios para prevenir no solo el gusano del corazón sino también la Leishmania.

Para más información acerca de los planes de prevención de las enfermedades transmitidas por mosquitos no dude en ponerse en contacto con nosotros o solicitar tu consulta veterinaria, estamos a su disposición.

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